Nuestro sistema económico nos está volviendo enfermos mentales

Por Lynn Paramore / Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico

Si tiene la mala suerte de residir en una ciudad donde los centros de datos albergan servidores informáticos que almacenan todo, desde datos financieros para corporaciones gigantes hasta secretos militares, es probable que descubra que un ruido fuerte y quejumbroso se convierte en el fondo agonizante de la vida. El sonido sube y baja, pero siempre está ahí, sin permitirle relajarse por completo. Eventualmente, el estrés de este tipo de ruido ambiental puede desgastarlo, duplicando su riesgo de enfermedad mental , además de aumentar su riesgo de enfermedades como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular .

Vivir en una economía dominada por los principios neoliberales puede sentirse como eso: un zumbido de fondo de estrés psicológico constante.

La sensación de precariedad nunca desaparece realmente. En lugar de compartir colectivamente los riesgos de la vida, estamos cada vez más cargados con las pesadas cargas de existir en un mundo moderno abrumadoramente complejo. Somos individuos solitarios que luchan por mantenerse a flote sin importar cuál sea nuestra situación. Seguro que hay algunos afortunados ganadores (e incluso muchos de ellos están psíquicamente dañados ), pero la mayoría de nosotros nos vemos obligados a luchar en una lucha implacable y una competencia por las recompensas. Juegos del hambre, juegos de estatus, juegos de poder, la lista sigue y sigue.

En el panorama general, el impacto acumulativo de las redes de seguridad de mala calidad, las prácticas comerciales rapaces, las políticas impulsadas por el dinero y la grave desigualdad económica están aplastando nuestra esperanza para el futuro, que necesitamos para sobrevivir. Nuestra confianza mutua y en nuestras instituciones se está disolviendo. Nuestra salud mental y física no aguanta esto.

Condiciones angustiosas como la depresión mayor, el trastorno bipolar, la esquizofrenia y el trastorno obsesivo-compulsivo se encuentran entre las principales causas de discapacidad en las economías de mercado establecidas, según Johns Hopkins Medicine . Incluso antes de la pandemia, más de una cuarta parte de los adultos estadounidenses padecían un trastorno mental diagnosticable. Luego, en 2020, las tasas globales de depresión y ansiedad se dispararon en más del 25% , un aumento asombroso en un año, relacionado con la pandemia, que ha devastado especialmente a mujeres y jóvenes. Médicos estadounidenses han declarado estado de emergencia las crisis de salud mental entre los niños . Y toda esta angustia mental alimenta enfermedades físicas , como derrames cerebrales, enfermedades cardíacas, diabetes y artritis.

El movimiento del neoliberalismo del siglo XX, la filosofía económica dominante del último medio siglo en los Estados Unidos y gran parte del mundo, nos ha impuesto una visión falsa del mundo con innumerables resultados negativos para el bienestar humano. La pregunta es, ¿cómo podemos recuperarnos de sus enfermedades? Será mejor que lo averigüemos pronto porque medio siglo de tensión implacable de esta filosofía tóxica nos está derrumbando.

Un plan para cambiar el alma humana

Las raíces de la perspectiva neoliberal surgieron de un mundo destrozado por el derrumbe de los imperios y el caos producido por la Primera Guerra Mundial. Los economistas y defensores de los negocios austriacos de las décadas de 1920 y 1930, como Ludwig von Mises y Friedrich Hayek, que trabajaban en ese momento en la Cámara de Comercio de Viena, estaban preocupados por cómo una nación ruda como Austria podría desenvolverse en el nuevo panorama global. El espectro del socialismo y el comunismo en Hungría, parte del antiguo Imperio de los Habsburgo, que se tiñó de rojo brevemente en 1919, se sumó a su ansiedad. También tenían miedo de que los estados-nación en ascenso tomaran las decisiones en asuntos económicos al hacer cosas como aumentar los aranceles, especialmente las naciones gobernadas por democracias que reconocían los intereses de la gente común. La difusión de los derechos universales de voto masculino encendió las alarmas de que el poder estaba cambiando.

¿Cómo podrían sobrevivir los capitalistas sin una vasta red de colonias de las que depender para obtener recursos? ¿Cómo podrían protegerse de la continua interferencia en los negocios y las incautaciones de propiedad privada? ¿Cómo podrían resistir las crecientes demandas democráticas de recursos económicos más ampliamente compartidos?

Estas eran grandes preguntas, y las respuestas neoliberales reflejaban sus miedos. Desde su punto de vista, el mundo político parecía aterrador e incierto: un lugar donde las masas se agitaban constantemente para desbaratar el ámbito de la empresa privada formando sindicatos, realizando protestas y exigiendo la reasignación de recursos.

Lo que querían los neoliberales era un espacio sagrado libre de tal agitación: una economía mundial trascendente donde el capital y los bienes pudieran fluir sin restricciones. Imaginaron un lugar donde los capitalistas estuvieran a salvo de los procesos democráticos y protegidos por instituciones y leyes cuidadosamente construidas, y por la fuerza, si fuera necesario. Los neoliberales no se oponían por completo a las democracias siempre que pudieran verse obligadas a proporcionar un refugio seguro para los capitalistas, pero si no lo hacían, muchos pensaron que el autoritarismo también funcionaría bien.

Estos primeros movimientos del neoliberalismo fueron, por lo tanto, una especie de teología, un anhelo utópico de un mundo abstracto e invisible de números que los humanos no podrían estropear. En esta tierra prometida, hablar de justicia social y planes económicos para mejorar el bien público era una herejía. La “sociedad” era un ámbito que, en el mejor de los casos, debería mantenerse estrictamente separado de la economía. En el peor de los casos, era el enemigo de la economía global: el dominio problemático de los valores ajenos al mercado y las preocupaciones populares que se interpusieron en el camino de la trascendencia capitalista.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los neoliberales se organizaron formalmente como la Sociedad Mount Pelerin, en la que figuras clave como Hayek impulsaron la visión de un «orden competitivo» donde la competencia entre productores, empleadores y consumidores mantendría la economía global funcionando sin problemas y protegería a todos. del abuso (menuda idea, eso). Las protecciones como el seguro social y los marcos regulatorios eran innecesarios.

Básicamente, el mercado era Dios y la gente estaba aquí para atenderlo, no al revés.

Para los neoliberales, el siglo XX no se trataba de la Guerra Fría, que no les interesaba mucho. Se trataba de luchar contra cosas como el New Deal de Franklin Roosevelt y lo que consideraban peligrosos esquemas totalitarios de igualdad económica. Como lo expresó el historiador Quinn Slobodian en su libro Globalists: The End of Empire and the Birth of Neoliberalism , ellos pusieron su mirada en el “desarrollo de un planeta vinculado por el dinero, la información y los bienes donde el logro característico del siglo no fue un comunidad internacional, una sociedad civil global o la profundización de la democracia, sino un objeto en constante integración llamado economía mundial y las instituciones designadas para encerrarlo”.

Los neoliberales se dedicaron a proteger el comercio global sin restricciones, aplastando a los sindicatos, desregulando los negocios y usurpando el papel del gobierno en la provisión del bien común con la privatización y la austeridad. Si bien es cierto que la mayoría de los gobiernos occidentales, así como poderosas instituciones globales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, están profundamente influenciados por el neoliberalismo actual, realmente no fue hasta la crisis financiera mundial de 2007-8 que la mayoría de la gente había oído hablar de el movimiento.

Eso es porque, durante mucho tiempo, el neoliberalismo invadió nuestras vidas como un virus furtivo.

Durante la primera mitad del siglo XX, fueron en su mayoría los derechistas ricos quienes se adaptaron a la receta neoliberal para el orden mundial. El economista John Maynard Keynes, quien pidió la intervención del gobierno en los mercados para proteger a las personas del tipo de fallas y abusos tan claramente demostrados en la Gran Depresión, fue mucho más influyente.

Pero los neoliberales mantuvieron vivo su sueño económico utópico construyendo pacientemente instituciones, centrándose en crear restricciones legales para las democracias y sembrando sus ideas en instituciones supranacionales y en puestos académicos avanzados como la Universidad de Chicago. Financiaron simposios, académicos, libros e informes, ganando porristas conocidos como el economista Milton Friedman y otros menos conocidos pero influyentes como James Buchanan , el único sureño en ganar el Premio Nobel de economía.

El giro hacia el neoliberalismo realmente no se generalizó hasta la década de 1970, cuando los conservadores culparon de la agitación económica al exceso de gasto público y mano de obra. En la década de 1980, la campeona neoliberal Margaret Thatcher se sintió cómoda sacando la agenda por completo de la bolsa : “La economía es el método: el objetivo es cambiar el alma”, anunció.

Parece extraño mencionar la triste ciencia en relación con el alma humana, pero Thatcher tenía razón. El neoliberalismo busca cambiar la forma en que los seres humanos existen en el mundo, cambiar la forma en que nos relacionamos entre nosotros y lo que esperamos de la vida. Con el tiempo, pasamos de considerarnos seres mutuamente responsables con un destino compartido a átomos aislados responsables únicamente de nuestra propia vida. Gradualmente, pasamos de ciudadanos empoderados a personas destinadas a la servidumbre a poderes económicos arbitrarios que están más allá de nuestro alcance o comprensión. Nuestra humanidad se desvanece en un reino abstracto de números y datos incomprensibles, y nos convertimos en poco más que mercancías, o incluso externalidades encarnadas, en una economía global invisible gobernada de alguna manera por un puño invisible.

Como era de esperar, este modo de existencia produce enfermedades de la mente, el cuerpo y el espíritu, elevando algunos de nuestros instintos más problemáticos mientras denigra a muchos de los mejores.

Tres males: desconfianza, desconexión y desempoderamiento

Un principio clave de la filosofía neoliberal es que vivir es competir. Como ha descrito Slobodian, los arquitectos del neoliberalismo se centraron en “impulsar políticas para profundizar el poder de la competencia para moldear y dirigir la vida humana”. Para ellos, el mejor mundo lo logran todos los que se esfuerzan constantemente por ser más o mejores que su prójimo.

En una sociedad dominada por este tipo de pensamiento, te encuentras inculcado con una mentalidad competitiva desde el momento en que ingresas a la escuela. La expresión más simple de tu vitalidad, como cantar, correr o saltar, se convierte rápidamente en un marco competitivo. No puedes simplemente saltar de alegría; tienes que ser el saltador número uno . El punto no es la recompensa intrínseca de la actividad sino la emoción de vencer a alguien más, o tal vez el alivio negativo de no ser un perdedor. Estás entrenado para categorizar a tus compañeros de acuerdo a si ganan o pierden, sintiendo que deberías renunciar a las actividades en las que no “sobresales”.

Gradualmente, te vuelves desconfiado tanto de tus propios instintos naturales como de las motivaciones de otras personas. Después de todo, ayudar a otros a tener éxito significa que pueden ganar el premio en lugar de usted en un juego de suma cero. Pensar egoístamente se convierte en una segunda naturaleza. Como han demostrado los investigadores sobre los impactos del neoliberalismo, nos volvemos perfeccionistas incansables , tratando sin cesar de perfeccionarnos a nosotros mismos.

Como ha señalado el economista político Gordon Lafer , las escuelas (cada vez más desfinanciadas) se convierten en el lugar donde los niños comunes son preparados para la servidumbre y preparados para una vida en la que es probable que se encuentren atrapados o deslizándose hacia abajo en la escala económica.

Aprendes a aceptar un mundo de posibilidades decrecientes, no expansivas.

Una sensación de desconexión aumenta a medida que avanza la vida. En un lugar como los EE. UU., creces con pocas expectativas de que alguien realmente se preocupe por ti, resignado a gastar la mayor parte de tu energía tratando de financiar las necesidades de la vida, como la atención médica y la educación, mientras lidias con depredadores que cambian de forma en la forma de la compañía de seguros, el banco, la empresa de servicios públicos, el hospital, la policía, el relleno en el espacio en blanco, esas entidades que los neoliberales se aseguraron de que estuvieran libres de las presiones de la regulación y los remedios legales. Si tienes un problema, al estado vigilante no le interesa; pregúntele a cualquiera que haya tratado de lidiar con cargos bancarios o facturas de servicios públicos.

Empiezas a entender que no tienes mucha agencia en el mundo. La vida se siente precaria, y eso es exactamente lo que pretendían los neoliberales porque creían que vivir en tal estado era necesario para “disciplinar” a las personas para que aceptaran su lugar en un mundo gobernado por capitalistas.

Como ciudadano, tu influencia se siente insignificante. El neoliberalismo tiende a disminuir la agencia política de la gente común, ofreciéndonos una amplia gama de bienes de consumo (a menudo deficientes) como compensación. A medida que la riqueza concentrada se apodera del sistema político, vemos que lo que la mayoría de la gente quiere (atención médica universal, un sistema fiscal en el que los ricos paguen su parte, educación asequible, trabajos decentes, derechos reproductivos) se ignoran cada vez más en las políticas y leyes que gobiernan nuestras vidas. Los neoliberales solo buscaban expandir la libertad y la agencia de los propietarios, como explicó James Buchanan en su libro de 1993, “La propiedad como garante de la libertad”. En su opinión, todos los demás eran poco más que un parásito que intentaba desangrar al capitalista.

En 2007, Alan Greenspan declaró que “casi no importa quién será el próximo presidente. El mundo está gobernado por las fuerzas del mercado”. Lo que no mencionó es que las fuerzas del mercado están gobernadas por capitalistas, aunque los neoliberales pretenden que su visión de los mercados no conduce a asimetrías de poder que resultan en prácticas monopólicas, el debilitamiento de los derechos legales de los ciudadanos y el dumping de los riesgos de las actividades empresariales en la sociedad. Cuando Greenspan hizo su declaración, la gente había comenzado a acostumbrarse a la idea de que los mercados financieros depredadores diseñados por y para los capitalistas se habían infiltrado en todos los aspectos de nuestras vidas, desde la educación hasta la medicina y la policía. (Por supuesto, pocos habían hecho tanto como Greenspan para que eso sucediera, con su absurda confianza en la reputación como sustituto de una regulación seria).

Hoy, la visión neoliberal enfermiza se ha afianzado hasta tal punto que si te encuentras en la sala de emergencias de un hospital, un administrador de fondos de cobertura bien puede decidir tu destino . Perpetuamente ansiosos en nuestra existencia atomizada, asumimos solos nuestras deudas y cargas, acostumbrados a sacrificar nuestro bienestar, nuestros hábitats naturales e incluso, como nos ha demostrado la pandemia, nuestras propias vidas , a “la economía”.

Al final de este fatigoso camino, cuando ya seas demasiado mayor para trabajar, es probable que te enfrentes a una jubilación incierta y con fondos insuficientes, mientras los neoliberales te regañan por no ser más cuidadoso mientras luchabas por sobrevivir. E incluso con los planes más cuidadosamente elaborados, es probable que seas recompensado con estar más enfermo y morir más joven que los que te precedieron.

El neoliberalismo dice: aguanta, porque esto es lo mejor que hay. ¿Es de extrañar que estamos empezando a desmoronarse?

La pandemia de Covid-19 ha arrojado una luz deslumbrante sobre la fealdad de los fracasos e insuficiencias del enfoque neoliberal y, sin embargo, los gobiernos siguen impulsando políticas que priorizan la seguridad empresarial por encima de la vida de la gran mayoría de las personas.

Los trabajadores estresados ??simplemente ya no pueden hacer frente. En un momento en que la mayoría de los estadounidenses están preocupados por la economía, los trabajadores con salarios bajos se están retirando del trabajo. Los datos publicados por la Oficina de Estadísticas Laborales en enero de 2022 ilustran una tendencia a colgar el sombrero tan generalizada que 2021 ha sido llamado el «Año de la Renuncia».

Contrariamente a las narrativas populares, la renuncia no fue impulsada principalmente por empleados en mejores condiciones que hacían algo más satisfactorio. En cambio, las industrias con trabajadores de bajos salarios vieron el mayor número de abandonos del trabajo. Si bien puede no parecer racional que un trabajador preocupado por la economía renuncie incluso a un puesto indeseable, inflexible y de bajos salarios, un trabajador abatido por la depresión y la ansiedad lógicamente podría hacer exactamente eso, incapaz de tolerar las demandas de castigo mientras se preocupa por obtener enfermos, cuidando niños u otros miembros de la familia, y siendo obligados a asumir tareas adicionales mientras los empleadores luchan por cubrir los puestos. Es simplemente demasiado.

La transición del estado de bienestar al neoliberalismo ha significado que eres responsable de todo, incluso de lo que está claramente fuera de tu control. Tienes que reinventar la rueda cada vez que intentas resolver un problema, como pagar una casa, cómo obtener una educación, cómo operarte, cómo jubilarte. Hay sorpresas desagradables a cada paso.

El neoliberalismo no es una filosofía feliz, que lleva la creencia de que el descontento humano no es sólo un estado de cosas natural sino realmente deseable. Ha tenido un gran impacto en la cultura de los EE. UU. y otros países donde domina y actúa como un lastre en gran parte no reconocido para la salud y el bienestar. No es casualidad que la prevalencia de los problemas de salud mental, tanto a nivel nacional como mundial, esté aumentando . Los matrimonios rotos, las adicciones, la soledad y la desesperación mortal están pasando factura.

Entonces, ¿cuál es la alternativa? Empecemos por decir lo obvio. Una sociedad sana no se dirige para el beneficio económico de unos pocos capitalistas ricos. Esa es una sociedad enferma, y ??nosotros somos la prueba viviente de ello.

Desde la década de 1980, hemos sido entrenados para pensar en este estado de cosas psicológicamente paralizante como algo normal, cuando en realidad es todo lo contrario.

Parte de nuestra recuperación es recordar lo que realmente nos hace humanos. Los investigadores han descubierto que un bebé a los seis meses ya muestra el instinto de la empatía , lo que ilustra que preocuparse por lo que les sucede a nuestros semejantes es parte de nuestro ADN. A nivel colectivo, antropólogos como David Graeber han demostrado que las sociedades humanas no siempre se han organizado siguiendo líneas de dominación y jerarquías inflexibles. Tenemos opciones, y podemos elegir aquellas que se alineen mejor con nuestros instintos positivos. Podemos dar a los padres la capacidad de criar a los niños, como llevar a los padres a la crianza desde el momento del nacimiento, proporcionando licencia parental sin distinción de género.y hacer que el cuidado de los niños sea asequible. Por extensión, nuestra crianza de los jóvenes mejora nuestra capacidad de cuidarnos unos a otros, a nuestras comunidades y a la naturaleza en general.

Nuestro bien común se ve reforzado por arreglos políticos en los que se priorizan las formas cooperativas de participación y las necesidades de la gente común. Esto significa hacer más o menos lo contrario de lo que han defendido los neoliberales. Reconocemos que los gobiernos pueden y deben intervenir en los mercados para que las personas estén protegidas del abuso. Nos enfocamos incansablemente en sacar dinero de la política y hacer que votar sea algo que todos puedan hacer fácilmente. Regulamos los negocios, mejoramos el poder de los trabajadores y nos aseguramos de que la economía global no sea solo una gran carrera hacia el abismo, sino un sistema en el que se consideren las necesidades y los derechos de todos los habitantes.

La recuperación exige que creemos, como ha subrayado el economista Peter Temin, una economía unificada en lugar de la bifurcada que nos han traído los neoliberales y su descendencia libertaria. Nos enfocamos en restaurar y expandir la educación y transferir recursos de políticas como el encarcelamiento masivo. Nos enfocamos en establecer y mejorar las redes de seguridad para que la vida no sea solo un arduo trabajo hobbesiano, sino un viaje en el que la creatividad y las actividades alegres estén disponibles para todos. En lugar de hipercentrarnos en la competencia, enfatizamos el apoyo mutuo y recordamos, mientras los habitantes de Silicon Valley buscan arrastrarnos a un metaverso cada vez más abstracto, que somos criaturas encarnadas que necesitan comunión en la vida real más que conectividad digital. . Exigimos capacitarnos para trabajos dignos, decentemente remunerados y libres de abusos.

Los remedios para los males avivados por el neoliberalismo implican hacer lo que sea necesario para mejorar nuestro sentido de confianza y destino compartido. Pasamos de la privatización al interés público, de los vuelos en solitario a los riesgos compartidos, de la financiarización a una economía justa, del denominador común al bien común.

Tal cambio requiere enormes recursos de resistencia, compromiso, paciencia y audacia. Los neoliberales manifestaron estas cosas. Jugaron un juego largo y duro para lograr que sus ideas, en última instancia antisociales y antivida, fueran aceptadas como la corriente principal. Nuestra recuperación y la aceptación generalizada de una narrativa mejor y más saludable no sucederá de la noche a la mañana. Al principio, las demandas de igualdad económica, derechos políticos y justicia social sonarán radicales y fútiles, y quienes las promuevan serán llamados soñadores y locos. Eso es exactamente lo que les sucedió a los neoliberales cuando exigieron por primera vez una tierra prometida trascendente para los capitalistas libre de restricciones democráticas. Recibieron los golpes y siguieron adelante.

Si aprendemos a jugar un juego largo, el futuro puede ser nuestro mundo, no el de ellos. Ese horrible zumbido quejumbroso en el fondo de nuestras vidas podría cambiarse por una melodía que realmente podamos bailar.

lynn paramore
Lynn Parramore es analista de investigación sénior en el Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico.

Fuente: https://scheerpost.com/

Comparte, si te gusto