Lo importante de estar conectado a una red de alcantarillado

Omar Marroquín Pacheco
Para el año 2017 solamente el 45% de la población en el mundo, estaba conectada a una
red de alcantarillado, muchas veces aún pasando frente a sus viviendas muchas familias en
el mundo no se conectan, aumentando el vector de enfermedades y viviendo sin la
comodidad de estar conectado a este tipo de servicio.

Por un momento imaginemos que la clave para mejorar la salud, la productividad económica
y estima personal se encuentra literalmente frente a su casa, que un medio para alcanzar lo
apuntado anteriormente se encuentra a pasos tan cerca, ¿qué impide alcanzarlo? falta de
dinero, ¿no contar con la información necesaria?

Esto sucede ahora mismo en América Latina y el Caribe (ALC) ya que más del 28%, siguen
sin conexión a las alcantarillas que se encuentran dispuestas frente a sus viviendas.
Estando tan cerca de la conexión no la realizan y esto genera todo tipo de enfermedades
principalmente estomacales y con la consiguientes pérdidas de días laborales por esta
situación.

El Banco Mundial en conexión con la Alianza Mundial para la Seguridad Hídrica y el
saneamiento lanzaron el programa CONECTAR A LOS QUE NO ESTÁN CONECTADOS,
en donde se propone tanto la implementación de obras de infraestructura como la
prestación de servicios, tanto individuales como colectivos, adaptándolas a las
especificidades de cada localidad.

Los estudios realizados indican que una de las limitantes de las familias para realizar la
conexión lo constituye la pobreza en la que viven, es decir no cuentan con los recursos
necesarios para realizarla, costos de conexión, obras de infraestructura y plomería que son
complementarias y finalmente pagar mensualmente la factura respectiva.

Otro aspecto importante señalado lo constituye la falta de información y los trámites
burocráticos que hay que realizar para realizar la conexión, con una sobreabundancia de
papeleo y aunado a esto muchas veces el estatus legal de la propiedad no la poseen sus
ocupantes.

Otro aspecto importante estudiado es lo relativo a las normas sociales, muchos líderes en
los países de ALC, simplemente no se conectan a las redes de alcantarillado y sirven de
ejemplo a los otros miembros de la comunidad que al ver que sus líderes no se conectan
ellos tampoco lo hacen, generando problemas de salud y generando problemáticas al medio
ambiente en general.

Es importante señalar que el problema no se debe de ver desde la perspectiva de un punto
o lugar en especifico ya que en realidad afecta a toda la ciudad en su conjunto, ya que
teniendo vectores de enfermedad a flor de calle, la población se enferma y resta
productividad a la ciudad en general, y un aumento en la demanda médica en servicios
esenciales, en una ciudad con condiciones precarias de salubridad, definitivamente se
perderán oportunidades de recreación y turismo entre otras.

Al no estar conectadas un importante número de viviendas a la red de alcantarillado de las
ciudades, las plantas de tratamiento de aguas residuales están subutilizadas por lo que su
eficiencia operativa no está al 100%. Otro aspecto es que si un grupo importante de
población no se encuentra conectada, no pagan las tarifas establecidas, por lo que los
ingresos se ven mermados que puede redundar en una operación inadecuada o la falta de
mantenimiento de la infraestructura y de las plantas mismas y con el tiempo en su posible
deterioro.

Es oportuno señalar que muchas veces los proyectos de alcantarillado, casi siempre se
centran en la tubería y no en las personas, se debe de involucrar a la comunidad desde las
primeras etapas de los proyectos, con amplios programas de difusión, en donde se explique
las ventajas de estar conectados y los inconvenientes si no lo hacen.

Finalmente es muy importante empezar las conversaciones con la comunidad aún antes del
diseño mismo y no digas antes de empezar a fabricar la zanja.

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