Discurso de aceptación del premio Balzan, por Joan Martínez Alier

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Joan Martínez Alier

Reproducimos el discurso realizado por Joan Martínez Alier de aceptación del premio Balzan que nos ha hecho llegar el propio autor. SP

Presidente y miembros de la Fundación Balzan

Queridas y queridos colegas y amigos,

En los últimos 120 años la población humana creció cinco veces mientras que los insumos anuales procesados en la economía global (biomasa, combustibles fósiles, materiales de construcción, metales) crecieron de 7.5 a 95 Gt (Haas et al 2020). La economía no es circular, es cada vez más entrópica. La energía no se recicla y los materiales se reciclan solo en pequeña medida. Incluso una economía industrial decreciente; tendría que captar nuevos suministros de energía y materiales de las fronteras de la extracción y produciría desechos (por ejemplo, cantidades excesivas de gases de efecto invernadero). Por tanto, continuamente surgen nuevos conflictos ambientales. Desde 2012 los registramos y describimos en el Atlas de Justicia Ambiental (www.ejatlas.org). Los activistas ambientales ya recopilaron mapas de este tipo de conflictos en todo el mundo, también en Italia (http://cdca.it/atlante-italiano-dei-conflitti). El EJAtlas es un esfuerzo colectivo ayudado por subvenciones europeas, pero no todos los beneficiarios de ayudas del ERC obtienen premios Balzan. Por tanto, les estoy muy agradecido.

El premio Balzan ha sido otorgado a famosos historiadores económico-sociales, Ernest Labrousse, Carlo Ginzburg, Carlo Cipolla, Eric Hobsbawm, y a colegas más jóvenes, Manuel Castells, Bina Agarwal. Me siento particularmente honrado en su cómoda compañía. Después de estudiar economía en Barcelona y economía agrícola, me eduqué durante una década como investigador en el St. Antony`s College de la Universidad de Oxford, un bastión de la historia contemporánea. Escribí libros sobre conflictos agrarios en Andalucía, Cuba y la Sierra peruana. De regreso a Barcelona en 1975, mi cátedra fue de Historia e Instituciones Económicas. A principios de la década de 1970, influenciado por la antropología económica (Pigs for the Ancestors: Ritual in the Ecology of a New Guinea People de Roy Rappaport, 1968), me di cuenta de que la agricultura era un sistema de transformación de la energía. Viendo la economía como flujos de energía metabólica, con JM Naredo escribimos sobre la historia de la energética agrícola explicando los juicios de Engels y Vernadsky sobre las tesis de Podolinsky de 1880. Influenciado por el libro de Georgescu-Roegen (1971) La ley de la entropía y el proceso económico escribí un libro de historia económico-ecológica: Economía ecológica: energía, ambiente y sociedad (1987) (traducción italiana, Garzanti, Milán). Con Herman Daly, Bob Costanza, Ann-Mari Jansson y otros, fundamos la Sociedad Internacional de Economía Ecológica en 1990. Venimos de dos fuentes: ecologistas de sistemas, expertos en energía, por ejemplo H. T. Odum escribió en 1971 que la agricultura moderna era «agricultura con petróleo»; y economistas disidentes: Kenneth Boulding, Georgescu-Roegen, K. W. Kapp. Y antes que ellos, hace cien años, Frederick Soddy, Patrick Geddes y Otto Neurath, el filósofo analítico de Viena que en el “debate del cálculo socialista” de los años 1920-30 enfatizó la inconmensurabilidad de los valores.

La economía ecológica y la ecología industrial comparten la visión metabólica de la economía. Esto fue analizado empíricamente en Italia por Giorgio Nebbia (1926-2019), profesor de merceología. En alemán, esta ciencia de las mercancías se llamó Warenkunde. Los productos básicos exportados en un comercio ecológicamente desigual (Hornborg, 1998) desde las fronteras de la extracción (Moore, 2000) son el mineral de hierro, la bauxita, la soja, el aceite de palma, el cobre, el petróleo, el gas, el carbón, el oro, el platino, los nuevos metales para electricidad (litio, cobalto), níquel, uranio, ilmenita, rutilo, zircón, el algodón y el azúcar de la América colonial, el guano del Perú en 1840-80, el nitrato de Chile, la plata de Potosí y Zacatecas y el mercurio de Huancavelica, e incluso antes la pimienta traída por Vasco de Gama de Malabar. Kolonialwaren, si se quiere, producidos por el ciclo del carbono como fotosíntesis actual o “embotellada”, o por otros ciclos bioquímicos y procesos geológico-químicos. Extraídos, pero no producidos por trabajo humano (esclavo, forzado o asalariado).

El análisis de los flujos de energía y materiales, y mi experiencia en conflictos agrarios (con artículos en el Journal of Peasant Studies desde 1973), me llevó a estudiar los conflictos de distribución ecológica en América Latina y en la India, uniendo la economía ecológica y la ecología política.

Publiqué Varieties of Environmentalism con Ramachandra Guha en 1997, y en 2002 El ecologismo de los pobres: un estudio de conflictos ecológicos y lenguajes de valoración (la traducción al italiano, Jaca Books, Milano, fue editada por el historiador ambiental Marco Armiero). Todo esto se basó en la amistad posterior a 1994 con Acción Ecológica y Oilwatch en Ecuador y Nigeria, con su lema “dejar petróleo en la tierra” (leave oil in the soil) para prevenir daños locales y también el cambio climático. Actuando como suelen hacer las industrias extractivas, con “irresponsabilidad social empresarial”, Texaco-Chevron y Shell dejaron pasivos terribles en ambos países.

En tales conflictos de distribución ecológica se manifiestan diferentes valores: valores ecológicos, valores de subsistencia vital, valores económicos, sacralidad, derechos territoriales indígenas. Estos valores plurales no son conmensurables, no se pueden reducir entre sí. Los economistas ecológicos evitan el reduccionismo económico y utilizan en su lugar la evaluación de criterios múltiples. Sin embargo, ¿quién tiene el poder de excluir algunos criterios, de elegir las partes interesadas participantes, de elegir los horizontes temporales? En pocas palabras, ¿quién tiene el poder de simplificar la complejidad y ocultar la injusticia y la incertidumbre? La ciencia política estudia el poder. Por eso la ecología política que estudia tales conflictos es ecología política. El Atlas de Justicia Ambiental es entonces una herramienta para la investigación en ecología política comparada y estadística (Scheidel et al, 2020). En esta línea, espero terminar otro libro: Tierra, agua, aire y libertad, movimientos mundiales por la justicia ambiental que recordará a cientos de víctimas ambientales pero también registrará muchos éxitos que contribuyen a la sostenibilidad ambiental. El premio Balzan contribuirá a este propósito.

Joan Martínez Alier es catedrático de teoría económica de la UAB. Amigo y colaborador de SinPermiso es un investigador pionero en el campo de la economía ecológica
Fuente: Sin Permiso

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