Madonna, Brad Pitt, Paul McCartney y otras figuras envían carta a Bolsonaro por pueblos indígenas en la Amazonía

Por Tom Phillips.
Los líderes de Brasil deben tomar medidas inmediatas para salvar a los pueblos indígenas del país de un «genocidio» de Covid-19, ha dicho una coalición global de artistas, celebridades, científicos e intelectuales.

En una carta abierta al presidente brasileño, Jair Bolsonaro, figuras como Madonna, Oprah Winfrey, Brad Pitt, David Hockney y Paul McCartney advirtieron que la pandemia significaba que las comunidades indígenas en la Amazonía enfrentaban «una amenaza extrema para su supervivencia».

«Hace cinco siglos, estos grupos étnicos fueron diezmados por enfermedades traídas por los colonizadores europeos … Ahora, con este nuevo flagelo que se propaga rápidamente por todo Brasil … [ellos] pueden desaparecer por completo ya que no tienen medios para combatir a Covid-19», escribieron.

El organizador de la petición, el fotoperiodista brasileño Sebastião Salgado, dijo que los intrusos, incluidos los mineros de oro y los madereros ilegales, deben ser expulsados ??inmediatamente de las tierras indígenas para evitar que importen una enfermedad que ha matado a más de 283,000 personas en todo el mundo, incluidas 11,123 en Brasil.

«Estamos en vísperas de un genocidio», dijo a The Guardian Salgado, que ha pasado casi cuatro décadas documentando el Amazonas y sus habitantes.

Incluso antes de Covid-19, los pueblos indígenas de Brasil estaban encerrados en lo que los activistas llaman una lucha histórica por la supervivencia.

Los críticos acusan a Bolsonaro, un populista de extrema derecha en el poder desde enero de 2019, de estimular la invasión de las reservas indígenas y desmantelar las agencias gubernamentales que supuestamente las protegen.

«Las comunidades indígenas nunca han sido tan atacadas … El gobierno no respeta en absoluto los territorios indígenas», dijo Salgado, señalando los recortes presupuestarios paralizantes y el reciente despido de varios de los principales funcionarios ambientales que habían atacado a buscadores y madereros ilegales.

Pero la carta decía que la pandemia había empeorado aún más las perspectivas sombrías de Bolsonaro al paralizar los esfuerzos de protección que quedaban.

«Como resultado, no hay nada que proteja a los pueblos indígenas del riesgo de genocidio causado por una infección introducida por extraños que ingresan ilegalmente a sus tierras», argumentaron los firmantes, que también incluyen a las supermodelos Gisele Bündchen y Naomi Campbell, el autor Mario Vargas Llosa, el artista Ai Weiwei, el arquitecto Norman Foster y la actriz Meryl Streep.

Salgado, quien documentó el genocidio de Ruanda en 1994, advirtió que los 300,000 indígenas en la Amazonía brasileña enfrentaron la aniquilación.

“En Ruanda vimos un genocidio violento, un ataque, donde las personas fueron asesinadas físicamente. Lo que sucederá en Brasil también significará la muerte de los indígenas ”, dijo el hombre de 76 años que pasó los últimos siete años fotografiando la región para su gran proyecto final.

“Cuando respaldas o fomentas un acto que sabes que eliminará una población o parte de una población, esta es la definición de genocidio … [Será] genocidio porque sabemos que esto va a suceder, estamos facilitando … entrada de coronavirus … [y por lo tanto] se está dando permiso para la muerte de estos pueblos indígenas «.

«Significaría la extinción de los pueblos indígenas de Brasil», agregó Salgado.

Los temores que Covid-19 podría devastar las comunidades indígenas crecieron el mes pasado cuando la muerte de un adolescente yanomami revivió horribles recuerdos de epidemias causadas por constructores de carreteras y buscadores de oro en los años setenta y ochenta.
Sebastião Salgado: «[Permitir que el coronavirus entre en las comunidades amazónicas] significaría la extinción de los pueblos indígenas de Brasil». Fotografía: David Fernández / EPA

“En algunas de las aldeas que conocía, el sarampión mató al 50% de la población. Si Covid hace lo mismo, sería una masacre ”, dijo Carlo Zaquini, un misionero italiano que ha pasado décadas trabajando con los yanomami.

La ciudad brasileña hasta ahora más afectada por el coronavirus es Manaus, la capital de Amazonas, el estado donde se encuentra parte de la reserva de Yanomami.

Salgado, quien pide la creación de un grupo de trabajo dirigido por el ejército para desalojar a los intrusos de las áreas protegidas, admitió que Bolsonaro no actuaría por su propia voluntad. Pero creía que la presión internacional podría obligar al gobierno a hacerlo, como sucedió el año pasado cuando la indignación global resultó en el despliegue de los militares para extinguir incendios en el Amazonas.

«Solo en la Amazonía brasileña tenemos 103 grupos indígenas que nunca han sido contactados; representan la prehistoria de la humanidad», dijo Salgado. «No podemos permitir que todo esto desaparezca».

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