Entrevista con Manuel Antonio Aguilar Anleu y su ecoaldea

Arq. Omar Marroquín Pacheco

  Manuel Antonio Aguilar es un empresario social, Co-fundador de Quetsol, un TED Fellow, graduado con una maestría y una licenciatura en astrofísica de la Universidad de Harvard.  cuenta de un nuevo emprendimiento que consiste en construir una aldea eco-sostenible.

MANUEL ANTONIO AGUILAR (TONO): La aldea consiste en una construcción de aproximadamente 30 viviendas familiares completamente auto-suficientes.   A lo que me refiero con auto-suficientes es que las construcciones logran captar, filtrar, aprovechar, reciclar y desechar vitales recursos naturales. El resultado es que la vivienda en sí provee a sus residentes de Agua, Energía y Saneamiento – de una manera totalmente limpia y gratis que minimiza la huella en el medio ambiente y, más importantemente crea las condiciones necesarias para salir de la pobreza.

1.   ¿Cómo se consigue que estas viviendas logren también proveer de servicios?

Esto se logra a través de 7 componentes y mejorías tecnológicos a la vivienda en sí.  Cada uno de estos componentes es relativamente sencillo de construir, comprar, y económico y al combinarlos de una manera integral – logran optimizar el uso de los recursos naturales y minimizar la huella ambiental.   Estos componentes son:
1)  Construcción bioclimática
2)  Captura del agua pluvial
3)  Filtrado de Agua Potable
4)  Reutilización de Aguas Grises
5)  Paneles FV
6)  Estufas ecológicas
7)  Inodoros de compost o de Agua Gris
Estos 7 componentes, trabajando simultáneamente, completan el círculo de recursos naturales y resuelven los 3 ejes vitales del Agua, Energía y Saneamiento.

2.   ¿Todas estas mejoras deben de tener un costo?

Nuestro modelo definitivamente tiene un costo un poco más elevado que la construcción de vivienda social actual. Sin embargo, nosotros estamos convencidos que la inversión inicial adicional rápidamente se recupera ya que hay una reducción tremenda en el gasto mensual, en Agua y Energía.  También facilita acceso a recursos y comodidades que antes ni siquiera era posible para muchos (como la electricidad, o agua potable).    Al final, nuestra intención es proveer un modelo que puede fácilmente ser replicado por todos los nuevos asentamientos en Guatemala.  Por lo tanto, el presupuesto debe de ser adaptado a las realidades de nuestros mercados.   Afortunadamente, la mayoría de estas tecnologías son económicamente accesibles, el único problema es que las personas no las conoce.   Una vez haya prototipos funcionales exitosos, estamos confiados que otros se convencerán de los beneficios económicos, de salud, ambientales y en calidad de vida.

3.    ¿Cuál es el propósito de construir esta aldea?

Queremos desarrollar el primer prototipo exitoso de una aldea completamente auto-suficiente.   Creemos que es necesario que todos los nuevos asentamientos de Guatemala, y los existentes también, implementen estas técnicas – no sólo como herramientas para reducir la pobreza sino para eliminar la destrucción desmesurada del medio ambiente.   Creemos que la limitación a que se implementen estas técnicas no es ni económica ni de talento – simplemente es de conocimiento.   La principal razón por la que éstas tecnologías no son más comunes es porque las personas no las conocen, y nunca las van a probar/comprar y conocer al menos que puedan que ver un prototipo real en funcionamiento.   Una vez exista un prototipo que demuestre con habitantes reales el beneficio – será más fácil lograr que otros adopten estas tecnologías integralmente.

4.   ¿En qué etapa de ejecución va el proyecto?

Actualmente estamos en los últimos procesos para la adquisición del terreno, que culminará para final de mes.   El terreno es de 18 manzanas, y será utilizado como sitio para el asentamiento de una comunidad de aproximadamente 30 familias.   Los diseños de las primeras estructuras ya están terminados y empezaremos la construcción de la primera vivienda (que será la mía) en cuanto termine el inverno – en algún momento en septiembre.  Durante el resto del año, también construiremos otras 3 viviendas para las primeras familias y prepararemos algunos de los cultivos iniciales.

5.   Entonces, ¿tú te vas a ir a vivir a la aldea?

Sí, estoy haciendo un compromiso de 3 años y medio como mínimo con este proyecto en el que viviré en el sitio.  Existen muchas variables innovadoras con este proyecto, muchas cosas que considerar, a las cuales es imperativo darle cercano seguimiento.  No hay mejor manera de asegurar que un proyecto tenga éxito que involucrándose 100%.  Yo pienso dedicar mi vida a desarrollar herramientas y tecnologías que permitan a los más necesitados salir de la pobreza – por lo que es importantísimo para mi propio entendimiento del problema y crecimiento el poder vivir estas condiciones y modos de vida en carne propia.  Además, muy personalmente, esto satisface uno de las grandes metas en mi vida: el poder ser autosuficiente, aprender a cultivar mi propia comida, construir mi propia casa, y en general, vivir una vida sin dependencias. Es una bendición poder alinear mis metas profesionales con las personales de una manera tan íntima.

6.    Parece que el proyecto va avanzando con un plan concreto – ¿cómo se están financiando?

Por el momento, estamos financiando todo con capital propio.  Este presupuesto inicial está siendo utilizado para la compra de la tierra y la construcción de las primeras 3 casas.   Las familias que conformarán la aldea también contribuirán capital – en la medida que le sea posible a cada familia.  Finalmente, existen varias instituciones que están interesadas en aportar el capital que sea necesario para completar la construcción de todas las viviendas y algunas estructuras públicas.    Nuestro propósito es tratar de recrear lo más cercanamente condiciones de mercado libre – para asegurarnos de que sea replicable en otros lados más adelante.   Aunque estamos conscientes de que las personas con las que trabajaremos – por haber perdido sus viviendas – están en condiciones muy precarias por lo que necesitarán cierto subsidio, aunque nada será regalado.   Los subsidios serán por ejemplo, en forma de financiamiento interno sin tasa de interés, un modelo de ayuda propia en los que se les enseña y capacita en la construcción de sus casas, lo cual reduce el precio y aumenta su contribución.   Ya hemos hecho el estudio, y estamos confiados que las familias serán capaces de pagar las cuotas necesarias para nuestro caso específico, aun mientras minimizamos la cantidad de subsidio necesario.

7.     Mencionaste: la palabra mercada libre.   ¿Significa que esto es iniciativa privada? 

Totalmente iniciativa privada.   La motivación principal para esto, como ya mencioné, es que este modelo pueda ser replicado en todo el país.   Por lo tanto, el éxito del proyecto no puede depender de condiciones únicas, o donaciones caritativas o públicas que pueden nunca volver a darse.   Para que algo sea 100% sostenible tiene que poder sobrevivir en el mundo real sin asistencia – lo cual para bien o para mal, constituye el «mercado libre».   Estamos contemplando el caso futuro de 30 familias, que al igual que muchos grupos cada día en Guatemala, buscan comprar un terreno para asentarse allí y construir sus primeras casas.  ¿Qué hacen esas familias pobres para, a diario, formar nuevos asentamientos de casas?   Pues, miran que hacen….   Igual haremos nosotros – utilizando capital financiero y humano interno – y apoyarnos de alguna institución interesada en la medida que sea necesario.   Aunque como digo, inicialmente, si será necesario dar un poco de subsidio a este grupo inicial – creemos que está bien debido a la importancia que este primer prototipo sea exitoso.   Más adelante, una vez se demuestren los beneficios económicos – no se necesitarán subsidios.

8.   ¿Esto significa que no desean trabajar con el gobierno?

No es que estemos en contra de trabajar con el gobierno – simplemente es nuestro interés demostrar que no lo necesitamos.  Claro que el problema del déficit de vivienda es enorme y serio – que necesita el fuerte apoyo de todos los sectores: público y privado.   El gobierno ciertamente es un fuerte actor y con la escala de los recursos que maneja el estado, se podría acelerar de gran manera la implementación de mejoras.   Específicamente en lo que respecta la construcción auto-suficiente, definitivamente creemos que el gobierno debería implementar estas técnicas en TODOS sus proyectos de vivienda (social o no).   Al utilizar fondos y esfuerzos propios para financiar la creación de un prototipo funcional como estamos haciendo, esperamos eventualmente contar con suficiente evidencia para poder tener un caso mucho más fuerte para poder convencer al gobierno que empiece a implementar algunas de éstas técnicas en sus propios desarrollos – para el beneficio de toda la

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