Los asentamientos humanos con un enfoque de sostenibilidad integral

Omar Marroquín Pacheco

El titulo del presente artículo, pareciera una broma de mal gusto, pero en el mismo, se analizará como se agencian los pobladores de los asentamientos humanos precarios del área metropolitana de Guatemala, para satisfacer sus necesidades básicas.

Son contados los asentamientos humanos precarios, que cuentan con servicios de agua domiciliar, o que cuentan con servicio de drenaje, alumbrado público y domiciliar, transporte público, equipamiento de salud y comunitario.  Se analiza a continuación la prestación de los servicios en forma genérica.

Los asentamientos humanos precarios muchas veces se surten por medio de chorros públicos, también se abastecen por medio de camiones de cisternas.  Definitivamente la dotación de este tipo de servicio se da en condiciones deficientes, teniendo costos sociales muy altos, según apunta un estudio realizado por el colega Arquitecto Osmar Velasco, quien apunta que “tanto la falta de agua potable como saneamiento representa un alto costo monetario por obtención de agua de mala calidad, que causan gastos en medicamentos para tratar las enfermedades generadas por la falta de agua de buena calidad y contaminación del ambiente”.  Estos costos sociales como se apunta con antelación se expresan por falta de potabilidad del agua, inversión en tiempo y esfuerzo para obtenerla, que se manifiestan por las largas colas que se inician muchas veces en la madrugada, para poder tener acceso al servicio.  Lo crítico de esta situación lo constituye el hecho que ni siquiera, se mide el impacto o costo social del tiempo en colas en la madrugada, tiempo que debería invertirse en reponer la fuerza para el trabajo para otro día laboral o en alguna actividad productiva.

 

La propuesta de un equipo constituido tanto por guatemaltecos como por estudiantes extranjeros que realizan pasantías en el país, consiste en la captación de agua de lluvia, la cual se le da un tratamiento con un filtro que desarrollaron científicos guatemaltecos, esto posibilita que las viviendas en los asentamientos humanos con sostenibilidad integral, cuenten con agua de buena calidad, pero aparte de esta novedad de captar el agua de lluvia tratada, se tendrá un sistema de doble tubería, ya que el agua que se utilice tanto en lavamanos, ducha y pila se captaran a un deposito, que luego con una bomba sea solar o eólica se mandara esta agua gris para su reutilización para riego de jardines o lavado de vehículos, es decir se reciclara el agua gris, que finalmente irá a alimentar los mantos friáticos, completando así el importantísimo ciclo del agua y sacándole el mayor provecho a este recurso vital.  Sorprendentemente, todos estos componentes se pueden implementar sin necesidad de muchos recursos, y que a la larga producen fuertes mejorías en la economía y calidad de vida.

 

El sistema de drenajes para agua pluvial y aguas servidas, por la naturaleza de las invasiones, se dan en terrenos no acondicionados para el desarrollo urbano, no existiendo en consecuencia red de drenaje.  Dada la problemática, los pobladores de los asentamientos humanos precarios, se ven obligados a tomar sus propias soluciones.  Tomando en cuenta su baja calificación y  sus limitados recursos, las soluciones que adoptan, son de carácter muy provisional.  Esto acarrea un sin número de problemas de índole ambiental y sanitario, ya que las aguas servidas corren a flor de tierra, estancándose en muchos puntos de los causes precariamente dispuestos, lo que provoca descomposiciones biológicas, proliferación de zancudos, moscas y malos olores, que al final son vectores de enfermedad para la población que habita en los asentamientos humanos precarios.

Para poder eliminar las excretas, la mayoría de asentamientos humanos precarios, no cuentan con red de drenaje sanitario, no tienen ningún tipo de canalización, por lo que tienen que realizar zanjas, para que circulen las aguas residuales, aguas negras o pluviales, las que corren sin ningún tipo de tratamiento primario.

 

Esa degradación ambiental afecta a los moradores de los asentamientos humanos precarios, haciendo vulnerable a la población infantil, el tiempo que las personas que viven en estos asentamientos precarios, en dar mantenimiento de los drenajes a flor de tierra, son costos sociales que nadie los cuantifica. Queda evidenciado con la alta mortalidad infantil que presentan arriba del 30% de la población menores de un año de edad.

 

Para poder solucionar el problema de las aguas servidas la propuesta en los asentamientos humanos con sostenibilidad integral es: un inodoro de compost, que elimina la necesidad de utilizar agua para lavado, produce valioso abono orgánico y presenta una enorme mejoría en saneamiento sobre letrinas abiertas.

 

Para la dotación domiciliar de energía eléctrica , la Empresa Eléctrica exige título de propiedad del inmueble; en la mayoría de los casos en los asentamientos humanos precarios este requisito no puede cumplirse, por la ilegalidad de las invasiones, la mayoría de asentamientos humanos precarios, no cuentan con este servicio o lo tienen sin cumplir con ese requisito, obteniéndolo por medio de una instalación sin contador, cobrándoles por unidad de consumo de tomacorrientes o focos de iluminación.

 

La propuesta de los asentamientos humanos con sostenibilidad integral como lo explica muy bien Manuel Antonio Aguilar Anleu, científico guatemalteco que desarrollo el sistema solar, Para empezar, la vivienda tiene aspecto de diseño pasivo al estar construida con materiales apropiados y estar alineada con el sol para aprovechar el recurso solar lo más eficientemente de diferentes maneras. Las viviendas contaran con paneles solares que generan electricidad para iluminación y los electrodomésticos básicos.

 

Finalmente las viviendas en los asentamientos humanos precarios (si se les puede denominar así, o para describirlas de alguna manera comprensible), lejos de brindar una comodidad y un confort, representan verdaderos peligros, debido al material con que están construidas, regularmente de desechos, inflamables, lo que constituye un peligro latente, para los habitantes de los asentamientos humanos precarios.

 

La idea de los asentamientos humanos con sostenibilidad integral como bien lo puntualiza Tono Aguilar: Existen tecnologías simples, baratas y efectivas para cada una de estas necesidades que permiten proveer a sus habitantes de auto-suficiencia y hasta abundancia de recursos con una gran reducción en el costo humano y ecológico.   A pesar de esto, la penetración de estas soluciones en el mercado es extremadamente bajo, lo cual acelera y empeora la degradación de los recursos y el medio ambiente.  De allí nace nuestro interés en el desarrollo de este tipo de vivienda, debido a la creencia que modelos similares tendrían un efecto profundo en el bienestar y desarrollo social si se diseminan ampliamente.

 

La vivienda también contara con una estufa ecológica, que minimiza la cantidad de leña necesaria, reduciendo el costo económico y ambiental.  Contará con un pequeño invernadero que permitirá a la familia suplementar su dieta con una variedad de vegetales.

Creemos que soluciones como esta se pueden aplicar no solo nacional sino regionalmente y globalmente.   Tenemos el beneficio de tener climas y recursos naturales abundantes que podemos aprovechar de una manera mucho más eficiente.    Aunque empezaremos con un proyecto en específico, el propósito es lograr demostrar un modelo funcional que puede ser adaptado a todo el rango de micro-climas y condiciones a nivel nacional.   Queremos contribuir al cambio de paradigma de cómo se organizan y construyen nuevos asentamientos humanos y estamos confiados que en la medida en que Guatemala adopte similares metodologías se verán grandes mejorías en los índices de calidad de vida y preservación de los recursos naturales.

 

Las alianzas estratégicas con una variedad de diferentes tipos de instituciones serán claves para realmente difundir estas soluciones.  Creemos que la principal barrera para la adopción de estas tecnologías es simple falta de conocimiento sobre ellas.   Para realmente maximizar la propagación se necesita de la colaboración de entidades públicas y privadas, ONGs, gremios profesionales, organizaciones comunitarias e instituciones académicas.   Aunque individualmente, las tecnologías en sí no presenten mayor dificultad económica o técnica – lograr el cambio sistémico que se busca necesitará un esfuerzo multidisciplinario y con actores en todos los sectores de la sociedad.   Por lo tanto, si buscamos alianzas estratégicas mientras se vayan haciendo necesarias con una variedad de instituciones y ya logramos algunas de las primeras.

 

 

 

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PublicoGT es una publicación del Consejo de Investigaciones en Desarrollo, una entidad de investigación que desarrolla proyectos de comunicación social y análisis sociopolítico.

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