Sector académico rechaza la minería de hierro

El Observatorio Ambiental de Guatemala (OAG), entidad integrada por la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC), la Universidad Rafael Landívar (URL) y la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), con base en sus análisis y en apoyo a los dictámenes técnicos emitidos por diferentes instancias públicas ambientales, recomienda la cancelación de las licencias de reconocimiento y de exploración otorgadas por el Ministerio de Energía y Minas, así como la denegación de las solicitudes de licencias de exploración para aprovechar minerales de hierro en las arenas de la Costa Sur, que se encuentran en proceso de negociación.

El OAG fundamenta su posición en tres consideraciones básicas: 1) Los riesgos ambientales generados por esta actividad tienen un efecto aditivo a la situación de riesgo en la que ya se encuentra la Costa Sur debido a los problemas de agotamiento, degradación y contaminación ambiental ya existentes; 2) Las zonas marino-costeras poseen una capacidad limitada para sostener actividades económicas extractivas de alto impacto, razón por la cual la actividad minera que se propone es totalmente incompatible con los atributos naturales de esta zona; 3) La actividad minera en las arenas del Pacífico generará impactos ambientales muy específicos sobre el frágil equilibrio suelo-agua-biodiversidad; la profundidad de los daños que producirán estos impactos es impredecible e irreversible.

En función de lo anterior, el OAG solicita a las autoridades respectivas velar por el cumplimiento del ordenamiento jurídico vigente, el fortalecimiento de las instituciones públicas ambientales e implementar una moratoria, a nivel nacional, en el otorgamiento de cualquier licencia minera, en tanto no se haga un análisis, exhaustivo e imparcial, de la relación costo-beneficio de estas iniciativas. Posteriormente, se debe promover la emisión de una nueva Ley de Minería, en cuyo espíritu prevalezca la protección del medio ambiente, a través del manejo racional e integrado de los recursos naturales y garantizar a la sociedad guatemalteca la optimización de los beneficios que genere la explotación de sus recursos naturales no renovables.

El OAG resalta la necesidad de elaborar propuestas técnicas que contribuyan a la solución de los problemas y desafíos socio-ambientales que enfrenta la Costa Sur, en donde deben priorizarse aquellas actividades productivas que presenten un equilibrio en sus desempeños económicos, sociales y ambientales.

El OAG ofrece sus capacidades técnicas y científicas para apoyar y fortalecer procesos de conceptualización, diseño e implementación de alternativas de desarrollo compatibles con las dinámicas territoriales, sobre todo aquellas que favorezcan el bienestar de la mayoría.

Guatemala, 12 de julio de 2011.

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